德甲冬窗刚刚开启,一笔出人意料的重磅交易便宣告达成:排在积分榜倒数第4的奥格斯堡以破队史纪录的价格,从美国职业大联盟俱乐部FC达拉斯引进年仅18岁(1月9日就会迎来19岁生日)的超级新星里卡多·佩皮(Ricardo Pepi)。上周末,佩皮在经纪人陪同下飞抵慕尼黑,然后立即赶赴奥格斯堡体检与签约,本周一,这桩交易得到俱乐部官宣。

这桩交易出人意料的地方主要有两点,其一是完成收购的竟是奥格斯堡这样一支弱队。要知道,该队历史上最贵收购不过是2016年夏天花了1050万欧元从萨尔茨堡红牛引进奥地利中卫欣特埃格,这也是队史仅有的一笔8位数收购。

如今在年仅18岁的佩皮身上,奥格斯堡究竟花了多少钱?按照《图片报》的说法,成交价是1300万欧元加上浮动部分,《踢球者》则是1600万左右加浮动,而转会专家法布里齐奥·罗马诺更是给出了2000万加浮动的数字,而且达拉斯还拥有10%的球员二次转会分成权。不管怎样,佩皮都是奥格斯堡队史最贵收购,也取代了阿方索·戴维斯(3年前以1000万从温哥华白浪转会拜仁慕尼黑),成为美国大联盟历史上最贵的本土培养球员。

你肯定会第一时间发问:奥格斯堡哪来那么多钱,何况是在疫情的大环境下?网上立即就流传了一个说法:这是拜仁“协助”同州小弟奥格斯堡完成的收购,做法类似于2016年夏天“资助”云达不来梅从阿森纳收购格纳布里。不过专业媒体很快就辟谣:拜仁并未参与这桩交易。

*一年前,佩皮(左一)与贾斯廷·切(右一)等几名达拉斯新星在拜仁青训营试训。

出现这个传闻并不奇怪,毕竟达拉斯就是拜仁的合作俱乐部。如今租借到霍芬海姆锻炼的美国国脚后卫克里斯·理查兹,3年前就是从达拉斯加盟拜仁的。而目前达拉斯阵中的天才后卫贾斯廷·切,也有可能在今冬再次加盟拜仁——一年前他曾租借效力过拜仁二队小半个赛季。更重要的是,佩皮一早就在拜仁的考察名单上。

去年年初,佩皮与贾斯廷·切以及另外4名达拉斯队友应邀来到慕尼黑,接受拜仁青训营的专业训练。佩皮在试训期间用出色的表现打动了拜仁,拜仁想将他和贾斯廷·切一同租借下来在二队继续培养,但未能如愿,因为佩皮早在2019赛季就已经在大联盟出道,2020赛季进入了达拉斯轮换阵容——达拉斯需要靠他打天下!2021赛季,佩皮在大联盟常规赛交出了31场13球3助攻的成绩单,以近四成得票率当选为赛季最佳新秀。

去年7月25日主场4比0大胜洛杉矶银河一战,佩皮成为大联盟史上最年轻的帽子戏法上演者。一个月后,他就首次入选了美国国家队。在9月9日客场对洪都拉斯的世界杯预选赛当中,首发上演处子秀的佩皮贡献1个进球与2次助攻,帮助半场0比1落后的美国队4比1逆转,收获本届世预赛首胜(开局2连平)。一个月之后,他又在主场2比0击败牙买加的世预赛中包办两球,率队收获2连胜。

正是因为神速蹿红,佩皮的身价暴涨,也导致拜仁无法如愿将其招致麾下。毕竟花那么一大笔钱去收购一名还无法立即派上用场的年轻球员,无论是对于受疫情影响而银根紧缩的拜仁,还是需要通过不断比赛来成长的球员来说,都不是理想的做法。

除了拜仁,另一大豪门皇家马德里也对佩皮“虎视眈眈”。但与拜仁一样,皇马也只是观望而没有采取实际行动。真正想在今冬就收购佩皮的强队是沃尔夫斯堡,但财大气粗的“大众厂队”不愿支付超过1500万欧元,此时半路杀出了一个程咬金——奥格斯堡。

为什么是奥格斯堡?这支在德甲半程排名倒数第4的保级队究竟哪儿来那么多钱?可千万不要小看奥格斯堡,这可是目前德甲财政最为健康的俱乐部之一!去年10月,奥格斯堡在俱乐部年度会员大会上公布了过去两个财政年度(赛季)的财政状况。在饱受疫情影响的2020/21赛季,奥格斯堡仅仅亏损了77.4万欧元,而且当前拥有5300万的自有资本。当时俱乐部董事会主席克劳斯·霍夫曼自豪地表示:“我们的自有资本基础没有动摇。除了拜仁和弗赖堡,没有其他俱乐部敢这样说。”

霍夫曼实际上就是奥格斯堡的老板。2005年,奥格斯堡将职业足球部分拆出来成立了有限股份两合公司,而目前公司99.4%的股份都属于霍夫曼的投资公司,俱乐部仅持股0.6%。而在去年4月,霍夫曼邀请相识20年的美国富商戴维·布利策入股,布利策的闪电足球控股以550万欧元收购了霍夫曼投资公司45%的股份,霍夫曼自己仍持股30.56%,原来的两个小股东持股比例下降,还有另外两个小股东退出。

经过这样一番操作,奥格斯堡的财力在疫情期逆势上扬,也引起了一些竞争俱乐部的不满。例如柏林联盟主席青勒就曾公开指责道:“在我看来,奥格斯堡就是‘小RB’(莱比锡)。”言外之意,青勒认为霍夫曼和他的美国朋友用一些手段规避了“50+1”。

不管怎样,财政健康且有美国投资背景(霍夫曼自己也在美国有业务和人脉),正是如今奥格斯堡能够抢签佩皮的重要前提。此外,奥格斯堡体育总经理罗伊特以及职业球员部主管克里斯托夫·扬克尔还是美国国家队主帅贝尔哈尔特的老相识——贝尔哈尔特球员时代效力过慕尼黑1860,跟扬克尔当过队友,而罗伊特当时则是1860的体育主管。既然自己的教练支持,佩皮自然可以更加放心地选择奥格斯堡。

这桩交易出人意料的第二点,当然就在于主角里卡多·佩皮,毕竟这名球员的名气仅限于美国(包括墨西哥),德国球迷对他完全是一无所知。奥格斯堡在这样一位名不见经传的小将身上狠砸2000万,着实惊掉了不少人的下巴。

事实上,仅仅一年前,也没有多少美国球迷认识佩皮。这位墨西哥后裔出生在“世界上最大的边境城市”——得克萨斯州的埃尔帕索,父母都是墨西哥移民,而他还有不少亲戚生活在与埃尔帕索一河之隔的墨西哥城市华雷斯。

与几乎所有墨西哥裔美国人一样,佩皮从小收看墨西哥联赛,他是美洲队铁杆,当然也是墨西哥国家队的支持者。在父亲丹尼尔的严格要求下,身体素质远超同龄人的佩皮从小就习惯以小打大。2016年,时年13岁的佩皮受邀加入达拉斯俱乐部青训营。一年后,佩皮一家也搬去了达拉斯北郊,以更好地照顾这位未来之星。

去年9月,佩皮选择加入美国国家队而不是墨西哥国家队的消息,令包括不少达拉斯铁杆在内的墨裔美国人大吃一惊。“我接到了(美国)国家队的电话,”佩皮回忆道,“我问了爸爸的意见,他其实并没有说太多。他说,无论我想代表哪支国家队,他都会支持我。”与父亲一样,其他亲人也立即支持佩皮的决定,而很多埃尔帕索的朋友也高兴地穿上印有佩皮名字的美国队球衣。

在美国媒体看来,佩皮将成为美国国家队历史上第一位墨西哥裔超级巨星。他表示:“恕我直言,我还是墨西哥人,还会继续热爱我的国家,但现在我穿的球衣是美国的。”去年11月中旬,出任首发中锋的佩皮帮助美国队主场2比0击败墨西哥,拿下本届世预赛当中最为重要的一场胜利。

*在个人第2场国家队比赛中,佩皮就梅开二度。至今他为国出场7次,打进3球。

如今转投奥格斯堡,是佩皮首次出国闯荡,也是第2次离家。在新球队里,他将与2016年1月到2019年7月间效力过达拉斯的厄瓜多尔中场格鲁埃索并肩作战,队内还有其他几位母语是西语或英语的队友,例如委内瑞拉前锋塞尔吉奥·科尔多瓦、多米尼加裔瑞士边锋鲁文·巴尔加斯和英格兰中卫奥克斯福德等。

纯竞技角度而言,前半程17轮只打进17球的奥格斯堡亟需补强锋线。受到伤病影响,头号射手尼德莱希纳过去半季只在德甲完成了5次首发与6次替补出场,仅仅打进3球。而另外几名前锋哈恩、泽奇里、格雷戈里奇、芬博阿松和塞尔吉奥·科尔多瓦加起来也只有7球进账。据说主帅魏因齐尔对于佩皮的到来非常兴奋,已提前跟他通过电话。

佩皮身高1.85米,头球技术出色(国家队前2球都是头球),身体素质基本符合德甲要求(应该不用太长的适应时间),是一位经典中锋的好苗子,拜仁青训营里的一位教练觉得他就像是年轻的哲科。奥格斯堡主打双前锋阵型,佩皮在新东家获得出场机会的可能性大于打单前锋的球队,但他能否立即就发挥作用,还有待时间检验。

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